Archive for the ‘empresas’ Category

Hacía tiempo que tenía ganas de compartir con vosotros algunas reflexiones sobre desintermediación y algunas noticias que he leído recientemente me han ayudado a encontrar tres ejemplos relacionados en distinta medida con ésta.
Hace unas semanas acudí a la European eCommerce Conference 2010. En ella pude asistir a la charla que dio Brian Weigand, CEO y fundador de Alice.com. Alice.com es una web americana dedicada a la venta de CPGs (Consumer Packaged Goods) es decir, cualquier producto de gran consumo que venga empaquetado, como galletas, café, productos de limpieza, etc. Esta web permite a las grandes marcas de consumo vender directamente a los consumidores sin pasar por minoristas como las grandes cadenas de almacenes (Walmart, Target, Costco…).  Tal y como nos contó Brian, para los fabricantes de productos de consumo, los grandes minoristas son al mismo tiempo sus mejores clientes y sus mayores competidores. La coyuntura económica que vivimos ha hecho que las ventas de productos de marca blanca se dispare hasta alcanzar un tamaño de mercado de 10.000 millones de dólares. Por si fuera poco, toda la información sobre ventas, sensibilidad a precio, rotación, características de producto, etc, están en manos de los minoristas y éstos no la comparten con los fabricantes, sino que se la quedan para ellos y la utilizan más tarde para diseñar, promocionar y vender mejor los productos de maraca blanca.
Alice.com sin embargo, proporciona los fabricantes control sobre el precio y promociones. Además tienen acceso a las estadísticas de ventas y visitas de la web y próximamente también pondrá a su disposición de las grandes marcas herramientas de marketing directo como impresión de cupones descuento, envío gratuito de muestras o recomendación y comentarios sobre productos.
Siempre que un planteamiento novedoso cambia el status quo de un sector maduro, las empresas de ese sector reaccionan agresivamente, y maniobran para hacer que las cosas no cambien, y en este caso no iba a ser distinto. En la ronda de preguntas alguien de entre la audiencia le preguntó al ponente si Walmart y el resto de retailers no habían tomado represalias o amenazado con tomarlas. Su respuesta fue tajante: por supuesto que estaban sufriendo presiones.
El otro día leí que minoristas ingleses de videojuegos amenazaban con boicotear a aquellos juegos compatibles con la plataforma Steam. Steam es una plataforma de distribución de videojuegos por Internet creada por Valve Corporation. Según esta noticia los minoristas amenazan a las firmas editoras de los videojuegos con recomendar a sus clientes los juegos competidores si no deshabilitaban la opción de distribuir sus juegos a través de Steam.
El tercer ejemplo no es en sí una desintermediación, sino un intento fallido. Un caso en el que el canal ha conseguido anular temporalmente una amenaza de desintermediación. Este es el caso de Libranda, la plataforma ideada por los principales editores españoles junto con los minoristas más importantes para la venta y distribución de libros electrónicos en español (y resto de lenguas co-oficiales). Libranda integra los catálogos de las principales editoriales en una web en la que los usuarios pueden buscar por título, autor o editorial. Cuando el usuario encuentra el libro en cuestión, lo puedo comprar pulsando el botón de comprar que le lleva a… a la tienda online que elijas. Podría ser esta, o esta otra o cualquiera de las 23 tiendas afiliadas a Libranda, en cualquier caso, es en esta web final donde se tiene que hacer el proceso de compra (añadir al carrito) y de checkout (pago). Una vez realizada la compra, te descargas de Libranda el ebook en formato PDF o ePub con el DRM de Adobe, ACS4. En mi opinión Libranda es una solución de compromiso a la que se ha llegado por miedo a cabrear a los minoristas. Es mala porque el catálogo es raquítico (menos de 2.000 libros), porque han elegido un mal DRM, caro para los editores y que excluye a los dos principales dispositivos usados para leer eBooks, el Kindle y los dispositivos móviles de Apple (iPad y iPhone). Pero sobre todo es una mala elección porque la experiencia de usuario de la compra en libranda es horrible. Los damnificados somos primero nosotros, los usuarios, y después las editoriales.
Estos son sólo tres ejemplos en los que Internet cambia las reglas de la partida de la cadena de valor de tres sectores distintos. Tres ejemplos en que los actores más amenazados por estos cambios reaccionan de forma más o menos agresiva para intentar frenar lo inevitable.

La que se ha montado en Silicon Valley. Michael Arrington, editor jefe de Techcrunch escribió un post en el que informaba sobre una reunión supersecreta entre los business angels más importantes de Silicon Valley. Para aquellos de nuestros lectores que no estén familiarizados con el término, un business angel es normalmente una persona con mucho, mucho dinero, que busca negocios para invertir en ellos de forma particular. Habitualmente, los business angels entran en una empresa en sus fases iniciales (capital semilla) cuando la empresa tiene un valoración muy baja, haciendo aportaciones de capital pequeñas, y desinvirtiendo también pronto. Los business angels tienen una función muy importante a la hora de financiar startups, ya que entrarán en empresas en momentos y con aportaciones (pequeñas) que escapan al ámbito de actuación de los fondos de capital riesgo, que suelen realizar operaciones más grandes. El business angel más importante en Silicon Valley es probablemente Ron Conway. En España, el tamaño del mercado del capital riesgo y business angels es infinitamente más pequeño, pero si tuviéramos que destacar a un business angel en mundo Internet sería sin duda Luis Martín Cabiedes.

Volviendo al tema del post, estos business angels se juntaron en el privado de un bar restaurante, en la agenda de la reunión estaban temas como: quejarse sobre lo altas que estaban siendo las valoraciones de las startups, y cómo poder bajar esas valoraciones, quejarse sobre el poder que ha adquirido últimamente Y Combinator (una mezcla de incubadora de startups y fondo de capital riesgo) y cómo poder limitar el poder de YC, cómo evitar que entren nuevos business angels y les hagan la competencia, cómo poder echar del negocio a inversores capitalistas tradicionales… vamos, lo que viene siendo una colusión de libro. Claro, en EE.UU. el país del libre mercado se están haciendo cruces, y es que es bastante grave, por no hablar de bastante ilegal. Por si fuera poco, algunos business angels se han desmarcado de la reunión, y todo esto se está filtrando a través de Techcrunch. El escándalo es tremendo y el cruce de correos, comunicados, tweets es muy divertido, incluso se ha acuñado el término #angelsgate para referirse al tema.

Es interesante estar atento a estas cosas porque lo que sucede en EE.UU. suele terminar llegado a Europa en un año y a España en 2 ó 3, pero en este caso, dado el reducido número de emprendimientos y el tamaño del sector capital riesgo y business angels en España, en mi modesta opinión, me parece que estamos muy lejos de que algo así pueda pasar en España.

Los anuncios en el descanso de la superbowl son en USA algo así como el primer y último anuncio del año en La Primera (aunque eso se acabó). Son los minutos más caros de la tele estadounidense y las grandes empresas de consumo echan el resto. Este año, pizzas, refrescos carbonatados y rubias oxigenadas de abundantes pechos han dejado su lugar a… Google, que ha llevado su minimalismo en la web a la pantalla de T.V.


El CEO de Google lo anuncio 24 horas antes, y la gente no se lo podía creer, la empresa que popularizó la publicidad contextual, la que puso la primera piedra en la tumba de la publicidad tradicional, pagando un spot en el Shangri-la de la tele.
En el pasado Google no ha invertido casi en publicidad, y menos en los medios tradicionales, con la excepción de alguna valla publicitaria y algún anuncio de tv sobre Chrome en Japón. ¿Por qué un anuncio en tv ahora? A mi parece un cambio relevante y un error en la estrategia, aunque por otro lado ¿qué son 20 millones de dólares para una compañía que tiene 24.000 millones en caja? Quizá quieren pelear con Bing y para ello no dudan en usar los mismos canales. En cualquier caso, por muy mal que me parezca, hay que reconocer que han hecho un anuncio impresionante.
¡Ah! y por si fuera poco, Pepsi por primera en muchos años no estrena un anuncio en el descanso de la Superbowl, los 20 millones que se ha ahorrado los va a invertir en campañas en medios sociales online. Lo dicho ¡el mundo al revés!

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De entre los nuevos proyectos de Internet que más están pegando, destacan los proyectos de geolocalización y los relacionados con tiempo real. Sólo hace falta echar un vistazo a los eventos de promoción de Start-ups como Techrcrunch50 o Le Web, y fijarse en los proyectos ganadores.

Por eso cuando leí en Techcrunch la aparición de una web de geolocalización no me extraño, hasta que leí a lo que se dedicaba, de hecho tuve que leerlo dos veces para creérmelo. La web, se llama FapMapper (una libre traducción podría ser “El Mapa de las Pajas” . La etimología de la palabra Fap es curiosa, es una onomatopella: Fap, fap, fap…) y en ella podemos marcar en los mapas de Google Maps los lugares en las que nos hemos masturbado o hemos tenido sexo, junto con un comentario de la jugada. A mi me recuerda un poco a Panoramio, pero en plan guarrete.

Para documentarme para este blog, me he metido y he estado curioseando un poco. Los españoles somos tímidos, porque tan sólo hay dos marcas, Madrid y Palma de Mallorca, pero en USA o Reino Unido “la epidemia” se extiende rápidamente. Si se echa un vistazo se ven muchos mensajes de pruebas de tímidos, algo de spam o publicidad, pero también hay unos cuantos usuarios, un tanto exhibicionistas, que se han preocupado de documentar con gran precisión la localización de todos sus encuentros sexuales.

Voy a intentar tomarme esto en serio, ¿cuál podrá ser el modelo de negocio de esta página? supongo que publicidad, sobre todo local, de locales para adultos, de sexshops o peepshows. También puedes hacer affiliate marketing o generación de leads para ventas de productos como juguetes sexuales… En cualquier caso no tengo ni idea de cómo le irá a este proyecto, pero aunque sea manido, yo ya no me sorprendo de Internet, todos los nichos está ocupados, da lo mismo lo pequeño, oscuro o perverso del nicho, ya hay alguien ahí.

Por cierto, el tagline de la empresa autora de esta web es admirable “We innovate, you masturbate”… sin palabras

Hoy en el trabajo he recibido una carta un tanto extraña. La persona que se encarga de recoger y abrir el correo estaba desconcertada ¿es una factura o propaganda? la verdad es que tenía motivos para estar confundida.

La carta venía dirigida a la empresa para la que trabajo y en ella aparecía el logo de la marca que registramos hace ya un año. Por lo demás, la carta parece una factura por un importe de 450 € + IVA a pagar por transferencia bancaria. En el anverso de la hoja, se listan las condiciones del servicio y en el sobre que contenía la carta se muestra un membrete a color y una dirección de Internet Espanatrademarks.info (que se jodan, no pienso enlazarles).

Tras leer las condiciones de servicio y no dar crédito, acudí a la web a ver si es que no había entendido lo que me proponían, pero no, no había lugar a dudas. El negocio de Espanatrademarks.info consiste en lo siguiente: tú pagas 450 € y ellos dan de alta los datos de la marca y la empresa (que tú les proporcionas) en una base de datos (cuya propiedad les pertenece). Se supone que la finalidad de todo esto es la de promocionar las marcas españolas… ¿pero cómo? ¿Fuerte campaña de comunicación? NO, la primera vez que oigo hablar de ellos. ¿Un fuerte posicionamiento SEO (página muy bien posicionada en Google para que sus enlaces salgan entre los primeros que devuelve Google)? NO, el page rank es 0 y no hay enlaces a la página. ¿Entonces qué aportan? ¿Qué valor proporcionan a las pobres empresas despistadas que se den de alta en su servicio?

En mi opinión es un timo clarísimo, un scam en toda regla, un poco más currado que el del ministro de Nigeria, ya que la página no es demasiado cutre y la papelería y el encarte no es nada malo, pero es un fraude. Así que si recibís una carta de Espanatrademarks.info que parece una factura, ignoradla y ni se os ocurra pagar, os están intentando engañar.

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Como sabéis, me encantan los gadget y estoy loco por comprarme un ebook reader. He podido jugar un poco con el último de Sony ebook reader y es una pasada, el Kindle no ha caído todavía en mis manos. El caso es que reconozco que los libros electrónicos me plantean algunas dudas. Disfruto comprando libros, abriéndolos por primera vez, y olisquear su páginas para percibir el olor a libro nuevo. Todo eso lo perderé cuando me pase a los electrónicos. Supongo que me asaltan estas dudas porque no soy un nativo digital, nací cuando el imperio analógico iniciaba su decadencia, pero definitivamente soy analógico.

El proceso de compra de un libro digital elimina la transacción física, ya no tienes un pesado tomo que puedes sopesar y oler y al que tienes que encontrar un hueco en tu biblioteca, sino un fichero electrónico almacenado en la memoria de tu reader. Esa es una de las grandes resistencias que empresas como Amazon se van a encontrar cuando se enfrenten a compradores como yo que pertenecen a la era analógica.

¿Por qué os cuento todo este rollo? Acabo de leer que Amazon ha entrado en los Kindle de aquellas personas que habían comprado 1984 y Rebelión en la granja de George Orwell y lo han borrado. Sería como si alguien entrara en casa y se llevara libros de la biblioteca. Parece ser que la editorial que le había proporcionado los libros a Amazon no tenía realmente los derechos de estos dos títulos. Como bien apunta Enrique Dans, esto va a crear una brecha en la confianza de los compradores de libros electrónicos, su acto de fe por el que pagas por un libro intangible e inodoro, se ha visto quebrado. No sé como de grande serán las consecuencias de esto, pero objetivamente se puede decir que ha sido una gran cagada por parte de Amazon.

Por si fuera poco los dos títulos involucrados en el incidente hacen que todo esto sea de una ironía terrible, los libros de Orwell, creador del gran hermano, son borrados a distancia por la mano del otro gran hermano, Amazon. El pobre Orwell una vez más vuelve a ser víctima de sus propias profecías.

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"8 días"

8 días de oro del 3 al 30 de abril, y lo más triste es que el 30 estaba puesto con una pegatina. Les están yendo tan mal las rebajas que primero fueron 8, luego 14 y ahora27 días de oro.

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Hace unos días leí en Techcrunch una entrada muy interesante que polemizaba acerca del porque la publicidad online va a fracasar. El autor, Eric Clemons, argumenta que por la propia naturaleza de la publicidad unido a un medio como Internet está acelerando la muerte de ésta. Bajo esta premisa, nuevos modelos de negocio han de surgir para sustituir al free, modelos de monetización alternativos al “todo gratis” a cambio de que te tragues mis anuncios.

Que todo el entorno publicitario online está cambiando, no es un secreto, y que en Internet los nuevos modelos queman etapas mucho más rápido que en el mundo offline, tampoco. Recordad el primer banner que apareció en Internet, en la web de wired.com, con publicidad de AT&T y que obtuvo un click-through que ningún otro banner ha vuelto a obtener jamás.

Mi opinión en menos apocalíptica que la del autor del artículo, pero estoy de acuerdo con él en que tenemos que pensar en otros modelos de negocio y no confiar exclusivamente en la publicidad. Baste este caso como ejemplo de nuevas iniciativas que pueden cambiar completamente el panorama en poco tiempo: Google recientemente ha anunciado los primeros programas de anuncios basados en comportamiento, o “behavioral targeting” este método de hacer llegar la publicidad consiste en que alguien, en este caso Google, sabe que sitios visitas o has visitado, y a partir de éstos puede determinar cuáles son tus gustos, de tal forma que la próxima vez que entres en un sitio web que pertenezca a este programa, entre sus anuncios mostrará aquellos más adecuados a tus gustos. Quitando los problemas de privacidad que plantea (que no son pocos) esto puede revolucionar los sitios web especializados, por un lado será más fácil para ellos llenar su inventario, pero por otro lado bajarán el precio de la publicidad insertada en ellos, tal y como apuntaba en su blog Julio Alonso.

Por si fuera poco, la situación económica que estamos atravesando transmite sobre todos nosotros fuertes presiones para aumentar la generación de ingresos, y la tentación de ser más agresivos con la publicidad es muy fuerte, y si no mirad que cosa más horrenda me encontré el otro día en elmundo.es.

elmundo.es, 30/03/3009

Esta agresividad en aras de más ingresos y en contra de la experiencia de usuario, hace que predicciones agoreras como las de Clemons estén un poco más cerca de cumplirse ¿pero quién puede resistirse?

Corren malos tiempos para la lírica.

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meetic match-logo-med-res

En estos tiempos de crisis muchos sectores están recurriendo a la consolidación como forma de crecer asumiendo menos riesgos y reducir gastos.En el sector de la búsqueda de pareja online también está ocurriendo, la empresa europea meetic.es ha comprado la parte de las operaciones europeas de match.com. No puedo evitar sentir cierto orgullo como europeo, cuando una empresa de Internet europea compra (una parte de) una empresa americana.

Dentro del mismo sector, otras empresas capean el temporal como pueden como por ejemplo mediante la especialización.Un ejemplo son los sitios para que los miembros de las fuerzas armadas estadounidenses busquen pareja como Army Singles o Military Singles, y es que claro, es tan complicado encontrar y mantener una pareja cuando te llevan de un lado para otro para instaurar la democracia en lejanos países…

Pero la palma se lo lleva este. Yo trabajo en un producto muy de nicho, y creo en ellos, pero me parece que esto es demasiado: Till-Death-Do-Us-Part es un sitio para buscar pareja entre el colectivo de enfermos terminales, sí, habéis leído bien, para gente que está a punto de morirse y que no desean pasar solos sus últimos días, y de paso darse una alegría al cuerpo.

El pasado lunes 14 de abril asistí a una charla de Martín Varsavsky enmarcada dentro de la serie de conferencias de emprendedores que organiza el Venture Lab del Instituto de Empresa. Martín Varsavsky es un emprendedor argentino-español que ha creado 7 empresas. A los lectores españoles les sonarán Jazztel y Ya.com, y su actual proyecto Fon, que para mí es el más interesante de todos en los que actualmente participa.

La charla oficialmente trataba de algo así como ‘Oportunidades para los emprendedores en Europa y especialmente en España‘ aunque la conferencia fue discurriendo de una forma un tanto errática. Yo no conocía a Varsavsky, bueno, leo su blog diariamente, pero nunca le había visto en persona. He de decir que es todo un personaje, un gran orador, y confirma la sensación que he tenido con otros emprendedores que he conocido, tiene una personalidad seductora, es un tipo que te atrapa, te mantiene atento y no sabes por qué pero le crees.

Aquellos que asistieron a la charla esperando encontrar las claves del éxito para triunfar, o el próximo proyecto secreto de Martín, quizá salieron decepcionados. Yo creo tuvimos casi dos horas para conocer al personaje y aunque fuera en el aula magna del IE, habría podido ser perfectamente en un bar con la música bajita y un montón de cervezas.

De todos los comentarios y anécdotas que contó Varsavsky me quedo con estas. Me sorprendió lo pesimista que fue al responder una pregunta sobre las oportunidades de emprender negocios en Latinoamérica. Siendo el mismo argentino, habló muy mal en general de toda Latinoamérica desde el punto de vista de la inestabilidad político-económica y de la corrupción, y de como no iniciaría nuevos negocios allí ni por asomo.

También habló sobre lo modestos que somos en general los europeos y los españoles en particular y que llegamos hasta el punto de considerar la ambición como algo negativo. Recomendaba por tanto España a los emprendedores porque según él, en España nos sentimos más cómodos siendo seguidores ‘followers‘ que siendo emprendedores. Las dos reflexiones me parecieron muy interesantes, y creo que acertadas. Cuando oigo la palabra ambicioso, mi primera impresión siempre es negativa, y no es sino después de haberlo digerido un rato cuando deja de tener esa acepción ligeramente ofensiva.