Archive for the ‘negocios’ Category

Hacía tiempo que tenía ganas de compartir con vosotros algunas reflexiones sobre desintermediación y algunas noticias que he leído recientemente me han ayudado a encontrar tres ejemplos relacionados en distinta medida con ésta.
Hace unas semanas acudí a la European eCommerce Conference 2010. En ella pude asistir a la charla que dio Brian Weigand, CEO y fundador de Alice.com. Alice.com es una web americana dedicada a la venta de CPGs (Consumer Packaged Goods) es decir, cualquier producto de gran consumo que venga empaquetado, como galletas, café, productos de limpieza, etc. Esta web permite a las grandes marcas de consumo vender directamente a los consumidores sin pasar por minoristas como las grandes cadenas de almacenes (Walmart, Target, Costco…).  Tal y como nos contó Brian, para los fabricantes de productos de consumo, los grandes minoristas son al mismo tiempo sus mejores clientes y sus mayores competidores. La coyuntura económica que vivimos ha hecho que las ventas de productos de marca blanca se dispare hasta alcanzar un tamaño de mercado de 10.000 millones de dólares. Por si fuera poco, toda la información sobre ventas, sensibilidad a precio, rotación, características de producto, etc, están en manos de los minoristas y éstos no la comparten con los fabricantes, sino que se la quedan para ellos y la utilizan más tarde para diseñar, promocionar y vender mejor los productos de maraca blanca.
Alice.com sin embargo, proporciona los fabricantes control sobre el precio y promociones. Además tienen acceso a las estadísticas de ventas y visitas de la web y próximamente también pondrá a su disposición de las grandes marcas herramientas de marketing directo como impresión de cupones descuento, envío gratuito de muestras o recomendación y comentarios sobre productos.
Siempre que un planteamiento novedoso cambia el status quo de un sector maduro, las empresas de ese sector reaccionan agresivamente, y maniobran para hacer que las cosas no cambien, y en este caso no iba a ser distinto. En la ronda de preguntas alguien de entre la audiencia le preguntó al ponente si Walmart y el resto de retailers no habían tomado represalias o amenazado con tomarlas. Su respuesta fue tajante: por supuesto que estaban sufriendo presiones.
El otro día leí que minoristas ingleses de videojuegos amenazaban con boicotear a aquellos juegos compatibles con la plataforma Steam. Steam es una plataforma de distribución de videojuegos por Internet creada por Valve Corporation. Según esta noticia los minoristas amenazan a las firmas editoras de los videojuegos con recomendar a sus clientes los juegos competidores si no deshabilitaban la opción de distribuir sus juegos a través de Steam.
El tercer ejemplo no es en sí una desintermediación, sino un intento fallido. Un caso en el que el canal ha conseguido anular temporalmente una amenaza de desintermediación. Este es el caso de Libranda, la plataforma ideada por los principales editores españoles junto con los minoristas más importantes para la venta y distribución de libros electrónicos en español (y resto de lenguas co-oficiales). Libranda integra los catálogos de las principales editoriales en una web en la que los usuarios pueden buscar por título, autor o editorial. Cuando el usuario encuentra el libro en cuestión, lo puedo comprar pulsando el botón de comprar que le lleva a… a la tienda online que elijas. Podría ser esta, o esta otra o cualquiera de las 23 tiendas afiliadas a Libranda, en cualquier caso, es en esta web final donde se tiene que hacer el proceso de compra (añadir al carrito) y de checkout (pago). Una vez realizada la compra, te descargas de Libranda el ebook en formato PDF o ePub con el DRM de Adobe, ACS4. En mi opinión Libranda es una solución de compromiso a la que se ha llegado por miedo a cabrear a los minoristas. Es mala porque el catálogo es raquítico (menos de 2.000 libros), porque han elegido un mal DRM, caro para los editores y que excluye a los dos principales dispositivos usados para leer eBooks, el Kindle y los dispositivos móviles de Apple (iPad y iPhone). Pero sobre todo es una mala elección porque la experiencia de usuario de la compra en libranda es horrible. Los damnificados somos primero nosotros, los usuarios, y después las editoriales.
Estos son sólo tres ejemplos en los que Internet cambia las reglas de la partida de la cadena de valor de tres sectores distintos. Tres ejemplos en que los actores más amenazados por estos cambios reaccionan de forma más o menos agresiva para intentar frenar lo inevitable.

Anuncios

Los anuncios en el descanso de la superbowl son en USA algo así como el primer y último anuncio del año en La Primera (aunque eso se acabó). Son los minutos más caros de la tele estadounidense y las grandes empresas de consumo echan el resto. Este año, pizzas, refrescos carbonatados y rubias oxigenadas de abundantes pechos han dejado su lugar a… Google, que ha llevado su minimalismo en la web a la pantalla de T.V.


El CEO de Google lo anuncio 24 horas antes, y la gente no se lo podía creer, la empresa que popularizó la publicidad contextual, la que puso la primera piedra en la tumba de la publicidad tradicional, pagando un spot en el Shangri-la de la tele.
En el pasado Google no ha invertido casi en publicidad, y menos en los medios tradicionales, con la excepción de alguna valla publicitaria y algún anuncio de tv sobre Chrome en Japón. ¿Por qué un anuncio en tv ahora? A mi parece un cambio relevante y un error en la estrategia, aunque por otro lado ¿qué son 20 millones de dólares para una compañía que tiene 24.000 millones en caja? Quizá quieren pelear con Bing y para ello no dudan en usar los mismos canales. En cualquier caso, por muy mal que me parezca, hay que reconocer que han hecho un anuncio impresionante.
¡Ah! y por si fuera poco, Pepsi por primera en muchos años no estrena un anuncio en el descanso de la Superbowl, los 20 millones que se ha ahorrado los va a invertir en campañas en medios sociales online. Lo dicho ¡el mundo al revés!

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Hoy en el trabajo he recibido una carta un tanto extraña. La persona que se encarga de recoger y abrir el correo estaba desconcertada ¿es una factura o propaganda? la verdad es que tenía motivos para estar confundida.

La carta venía dirigida a la empresa para la que trabajo y en ella aparecía el logo de la marca que registramos hace ya un año. Por lo demás, la carta parece una factura por un importe de 450 € + IVA a pagar por transferencia bancaria. En el anverso de la hoja, se listan las condiciones del servicio y en el sobre que contenía la carta se muestra un membrete a color y una dirección de Internet Espanatrademarks.info (que se jodan, no pienso enlazarles).

Tras leer las condiciones de servicio y no dar crédito, acudí a la web a ver si es que no había entendido lo que me proponían, pero no, no había lugar a dudas. El negocio de Espanatrademarks.info consiste en lo siguiente: tú pagas 450 € y ellos dan de alta los datos de la marca y la empresa (que tú les proporcionas) en una base de datos (cuya propiedad les pertenece). Se supone que la finalidad de todo esto es la de promocionar las marcas españolas… ¿pero cómo? ¿Fuerte campaña de comunicación? NO, la primera vez que oigo hablar de ellos. ¿Un fuerte posicionamiento SEO (página muy bien posicionada en Google para que sus enlaces salgan entre los primeros que devuelve Google)? NO, el page rank es 0 y no hay enlaces a la página. ¿Entonces qué aportan? ¿Qué valor proporcionan a las pobres empresas despistadas que se den de alta en su servicio?

En mi opinión es un timo clarísimo, un scam en toda regla, un poco más currado que el del ministro de Nigeria, ya que la página no es demasiado cutre y la papelería y el encarte no es nada malo, pero es un fraude. Así que si recibís una carta de Espanatrademarks.info que parece una factura, ignoradla y ni se os ocurra pagar, os están intentando engañar.

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meetic match-logo-med-res

En estos tiempos de crisis muchos sectores están recurriendo a la consolidación como forma de crecer asumiendo menos riesgos y reducir gastos.En el sector de la búsqueda de pareja online también está ocurriendo, la empresa europea meetic.es ha comprado la parte de las operaciones europeas de match.com. No puedo evitar sentir cierto orgullo como europeo, cuando una empresa de Internet europea compra (una parte de) una empresa americana.

Dentro del mismo sector, otras empresas capean el temporal como pueden como por ejemplo mediante la especialización.Un ejemplo son los sitios para que los miembros de las fuerzas armadas estadounidenses busquen pareja como Army Singles o Military Singles, y es que claro, es tan complicado encontrar y mantener una pareja cuando te llevan de un lado para otro para instaurar la democracia en lejanos países…

Pero la palma se lo lleva este. Yo trabajo en un producto muy de nicho, y creo en ellos, pero me parece que esto es demasiado: Till-Death-Do-Us-Part es un sitio para buscar pareja entre el colectivo de enfermos terminales, sí, habéis leído bien, para gente que está a punto de morirse y que no desean pasar solos sus últimos días, y de paso darse una alegría al cuerpo.

En este blog no suelo hablar de mi trabajo, este es un blog personal, un blog para mis amigos y conocidos y las habichelas las suelo dejar donde deben estar, en la cazuela. Sin embargo, permitidme que esta vez haga una excepción.

Mi compañía lanzó el pasado 15 de enero un nuevo producto, novo|seek un buscador vertical para todos los profesionales de I+D en biomedicina. Profesional y personalmente supone un nuevo y enorme reto en el que llevo (llevamos) año y medio trabajando. Es también un cambio en la compañía y la total inmersión en Internet. Este año 2009, oscuro y lúgubre para todo el mundo, promete ser para nosotros un año emocionante y divertido, en el que estoy seguro que voy a aprender un montón de cosas nuevas que intentaré compartir con todos vosotros sin aburriros demasiado 😉

La primera vez que oí hablar de los X Prize fue cuando lanzaron su concurso para ver qué iniciativa privada era capaz de poner a tres personas en el espacio (a 100 Km de la superficie) y repetirlo en un plazo no superior a dos semanas. Estos premios los organiza la fundación del mismo nombre y su finalidad es alentar a iniciativas privadas a afrontar retos científico-tecnológicos que supongan un gran salto adelante con respecto al “estado del arte” actual. Para hacerlo más atractivo, ofrece cuantiosos premios y, sobre todo, muchísima publicidad.

El último concurso, el “Archon X Prize for Genomics” anunciado el pasado 4 de octubre, reta a secuenciar el genoma de 100 individuos, en menos de 10 días, y lo que es más importante, a un coste no superior a $10,000 por individuo. Empezamos a notar las consecuencias del anterior reto, en un unos años, los turistas espaciales tendrán otras alternativas a la Agencia espacial rusa, y no tendrán que irse a la desapacible Baikonur para alcanzar su órbita. Pero con esta nueva competición, si alguno de los tres equipos que se han presentado lo logra, los cambios se van a notar más, las consecuencias van a afectarnos más y más profundamente. Parece muy lejano todavía el futuro que nos cuenta la gran película Gattaca, pese a su inquietantemente verosimilitud, pero algunas cosas que si podríamos ver antes de lo esperado si se abarata y agiliza la secuenciación masiva, es un uso mayor del diagnóstico genético, o los fármacos personalizados (con los que las grandes farmacéuticas se frotan las manos): tras la secuenciación y análisis del genoma del paciente, se le prepara un fármaco especialmente diseñado para él, que sea más efectivo o que tenga unos menores efectos secundarios. Menos deseable, pero igual de factible sería que las compañías de seguros tuvieran nuestros genomas, estudiaran que enfermedades somos más propensos a desarrollar y en función de ello calcularán laprima que nos van a cobrar o incluso decidieran si nos aseguran o no. En verdad se avecinan tiempos divertidos…

Second Life

En la misma semana ya he oído hablar en dos sitios de Second Life, aquí, en barrapunto y en la radio. Second Life es un MMORPG que pretende recrear una sociedad paralela virtual. Tiene su propia economía y su propia moneda, los Linden Dolars, que cotizan frente al dólar y al euro, y recientemente se ha abierto la primera tienda virtual que vende ropa a los avatares de la gente. La tienda es completamente virtual pero el dinero que gana es muy real. He de reconocer que no participo en estas experiencias, y es que, aunque atento, soy un observador muy lejano de todas estas cosas, pero no puedo dejar de pensar en William Gibson y aquellos otros visionarios que describieron hace 20 años muchas de las cosas que están pasando ahora. Como dijo Gibson, “el futuro ya no existe”.

Hace algunos meses una compañía de seguridad de Gales saltó a la fama por haber inventado el Mosquito, un aparato que emitía un sonido de alta frecuencia (17KHz), inaudible para personas de cierta edad y bastante molesto para aquellos jóvenes que sí pueden oírlo. Este aparato se patentó con el noble propósito de venderlo a comercios  que quisieran mantener a los adolescentes alejados del lugar.

El Mosquito vuelve a estar en la portada de los medios de Internet, pero esta vez gracias a los propios jóvenes, que han descubierto lo ventajoso que es un sonido que sólo ellos pueden oír. El Mosquitono es el tono de moda entre aquellos que quieren recibir mensajes discretamente en colegios, institutos y universidades. Hay ya varias páginas web que ofrecen su descarga por unos 3 euros, además te permiten testar la juventud de tu sistema auditivo a través de la prueba del mosquitono. Yo creo que el último de ellos es un tongo 😉

Pfizer con su Viagra ha conseguido hacer felices a muchos hombres (y mujeres), ha conseguido que parejas a punto de quebrarse redescubrieran lo que les unía, ha conseguido devolver al sexo su papel protagonista en las conversaciones de todas las edades… Aunque no todo es color de “azul”: dentro de los efectos secundarios de la Viagra, Pfeizer ha documentado (entre otros) el riesgo cardiovascular, disfunciones hepáticas y renales… Lo que el equipo de investigación no creo que previese fue el impacto que la pastillita azul está teniendo sobre negocios como la prostitución. Muchas prostitutas afirman que, debido a la Viagra, clientes a los que antes atendían en menos de media hora, ahora les ocupan tres, cuatro o cinco veces más tiempo, lo que redunda en menores ingresos. El modelo de facturación por evento está perdiendo su validez debido a los efectos de la entrada del nuevo agente en el sector. ¿Empezará la prostitución a cobrar por tiempo, como las telefónicas? ¿Cobrarán establecimiento de sesión ;-)?  

Hmmm, creo que éste podría ser un caso de estudio muy interesante para las escuelas de negocio. Seguro que por lo menos resulta más motivador para los alumnos que el análisis de la estrategia de diversificación de Danone…