mi kindle

Estas Navidades me he regalado un Kindle, y estoy encantado con el cacharrito. Los lectores habituales de este blog saben que la literatura y los gadgets son dos de mis pasiones, así que os podéis imaginar.

Al mismo tiempo que ponías mis zarpas sobre el Kindle, en España estalló el escándalo de la Ley Sinde-Biden, y hace sólo unos días PP y PSOE pactaban su maquillaje para que los primeros pudieran apoyarla y encima quedar como si fueran adalides de la libertad en Internet. Creo que este resumen deja entrever mi opinión al respecto. Pero no voy a entrar a comentarlo, no creo poder aportar nada nuevo a lo ya dicho. Sin embargo, el tener un ebook y el debate creado entorno a la Ley Sinde-Biden, hace que me plantee el tema de cómo se está desarrollando el mercado del libro electrónico en España y cómo se puede enfrentar a la piratería.

No pretendo hacer un estudio en profundidad del mercado de los libros electrónicos, simplemente me he dedicado durante unos días a observar, a leer sobre el tema y a hacer algunas comprobaciones básica. Por ejemplo, he cogido la lista de los 10 libros más vendidos de elcultural.es y he mirado si se puede descargar de papyrefb2.net, una de las principales webs de descargas de libros en formato electrónico. También he mirado si se puede encontrar en Libranda, ese paripé que han montado las principales editoriales junto con los libreros para aparentar que están apoyando el formato ebook, y del que ya hemos hablado aquí. Además he buscado esos libros en formato papel y electrónico en los principales portales de venta de libros en España (La casa del libro, FNAC y El corte inglés) y en Amazon.com, comparando los precios. Los resultados se resumen en esta tabla:

Tabla Comparativa eBooks

Estos datos ponen de manifiesto algunos detalles importantes:

  • Accesibilidad. Es más fácil encontrar un ebook en los portales de descargas que en Libranda, la plataforma que editoriales y libreros han montado. Tened en cuenta que he elegido la lista de los 10 más vendidos, pero incluso en cuanto a fondo de libros, Papyrefb2.net triplica el número de libros de Libranda.
  • Colusión. En mi opinión, el hecho más destacable es que los precios parecen estar pactados entre editoriales y libreros (online), si no ¿cómo se podría explicar que todos los precios tanto en papel como en formato electrónico sean exactamente iguales?
  • Diferencia de precios papel-ebook. Los ebooks son más baratos que sus versiones en papel, entre un 40% y un 28% (un 31% en promedio). El ebook más barato es el libro “Maldito karma” de David Safier, que vale 9,99 €, probablemente se deba a que es el libro más antiguo de los que están en el Top 10.
  • Diferencias de precios con Amazon. He comparado con los precios de las versiones en inglés de cada libro y no he podido encontrar todos, pero en general son más baratos que en los portales online en España, aún teniendo en cuenta el 25% de descuento que se tiene por el cambio euro-dólar.

Tengo la sensación de que la industria del libro está cometiendo los mismos errores que en su momento cometieron las discográficas y ya sabemos como están ahora las discográficas. La industria del libro está intentando mantener y cuidar el canal de distribución tradicional, haciendo apuestas vacías por el nuevo canal (léase, Libranda).

Reaccionan ante los sitios de descargas como en su momento se reaccionó ante Napster ¿y de qué ha servido? Por ejemplo, el otro día leía el post de despedida del TodoeBooks, obligado a cerrar por amenazas de acciones legales de la DMCA. Se crearán 10 nuevos sitios como este, y si es necesario se alojarán los servidores en países con una legislación más laxa (por ser diplomático) sobre la propiedad intelectual.

No se adaptan al “timing” que Internet ha impuesto. Si bien es cierto que la literatura no precisa la inmediatez en la disponibilidad de los contenidos que sí es necesaria en el cine, televisión o música, a menudo los ebooks siguen tardando en estar disponibles. Me hizo mucha gracia al leer este artículo sobre ebooks y piratería de El país en el que Blanca Rosa Roca, directora de Roca Editorial, se quejaba de que el último libro de Noah Gordon estaba disponible en webs de descargas antes de que ellos sacaran la versión electrónica ¿por qué no salieron a la venta al mismo tiempo ambas versiones?

Por último, pero no menos importante, apuestan por unos precios exorbitantes, alejados completamente de lo que el mercado está dispuesto a pagar. Y no sólo eso, existe una más que sospechosa coincidencia en el precio de los libros (en papel y en formato ebook) en los portales de Internet.

En mi modesta opinión lo están haciendo muy mal, pero creo que aún no es demasiado tarde. Entre las medidas que yo tomaría estaría la de apostar por el formato y por el canal, con los libreros o sin ellos, si es necesario recurriendo a la venta directa por parte de las editoriales, como ya hacen en su web Tusquets o Planeta.

También rebajaría el precio de los ebooks, empezando por la prometida equiparación del IVA de los libros electrónicos (18%) con la de los libros en papel (4%), ya podrían enfocar sus labores de lobby a esto en vez de apoyar leyes liberticidas como la Ley Sinde-Biden.

Creo que deberían buscar sinergias entre ambos formatos, por ejemplo, sacando ofertas conjuntas con las que poder comprarse el libro en papel y por un poco más la versión ebook también.

Por último, deberían darse cuenta de la pérdida de tiempo y el gasto en dinero que suponen los DRMs. Da lo mismo lo sofisticados que sean, algún hacker experto en criptografía lo romperá a las pocas semanas de hacerse público y mientras tanto limita el uso de los ebooks, si puedo prestar un libro en papel a un amigo porque me ha encantado y quiero compartirlo con él, ¿por qué no puedo hacer lo mismo con un libro electrónico?

Acabo este post con una reflexión. Me temo que la literatura, al igual que el cine y la música va a tener que convivir con las descargas en Internet, y si bien creo que estas dos últimas pueden convivir con las descargas, no estoy tan seguro en el caso de la literatura. Realmente creo que si se generaliza la piratería de libros, el mundo de la literatura va a sufrir cambios dramáticos.
Mientras le daba vueltas a como enfocar he descubierto este post de Gizmodo, con una frase de mi admirado Francis Ford Coppola que sintetiza el futuro del arte y los artistas:

Who said that art has to cost money? And therefore, who says artists has to make money? (Francis Ford Coppola)

Cepa GFAJ-1 de la Halomonadaceae

Cuando hace algo más de una semana la NASA anunció que el jueves 2 de diciembre comunicaría en rueda de prensa un importante descubrimiento astrobiológico, los rumores se dispararon ¿se habría descubierto por fin algún tipo de vida extraterrestre? (entendiendo por vida extraterrestre alguna bacteria o microorganismo, no hombrecillos pálidos y cabezones a lo Expediente X).

Y es que la NASA lleva unos años gestionando las noticias generadas en sus misiones de forma cuanto menos un poco amarilla. El departamento de prensa de la NASA crea hypes, engrandece noticias para obtener más publicidad y así justificar un presupuesto de 19.000 millones de dólares. Y es que la cancelación de diversos programas dentro de la NASA como el del shuttle, el Constelation o aquel que pretendía llevar al hombre de nuevo a la luna en 2020, entendidos dentro del clima de recortes presupuestarios de la administración Obama, hace que haya que justificar cada dólar gastado.

Mientras pasaban los días hasta el 2 de diciembre, algunas personas que había tenido acceso al artículo que describía el descubrimiento intentaban dar alguna pista sobre por dónde podían ir los tiros sin desvelar la naturaleza de la auténtica noticia, ya ésta estaba sujeta a embargo. Llegó el día 2 y se cumplieron las expectativas, la “gran noticia” consistía en el descubrimiento en el lago Mono, en California de una bacteria que había incorporado el arsénico a su biología. Para los legos en biología molecular como un servidor, la vida tal y como la conocíamos hasta ahora se basa principalmente en carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, azufre y  fósforo. Durante mucho tiempo, los astrobiólogos especulaban con que una posible forma de vida extraterrestre sustituyera alguno de estos seis elementos, por otro que tuviera una química similar y que fuera más abundante en ese planeta.

La bacteria encontrada en California, en un lago muy rico en arsénico ha incorporado éste en sustitución del fósforo. De confirmarse este descubrimiento, publicado en la prestigiosa revista científica estadounidense Science, es un notición desde el punto de vista biológico, pero desde una óptica astrobiológica es desde luego muy decepcionante. “Tan sólo” se ha descubierto que es posible que bacterias incorporen arsénico en vez de fósforo, pero de ahí a que se encuentre vida en algún planeta distinto de la Tierra hay mucha distancia.

Como no podía ser de otra forma, y más en lo que a ciencia se refiere, se ha desatado la polémica sobre este descubrimiento. Para empezar, si suponemos que este descubrimiento se confirma, se habría probado que una bacteria con una biología estándar, a falta de fósforo puede usar arsénico, pero no que se pueda originar vida directamente basada en arsénico. De hecho esta bacteria en un entorno con sólo arsénico apenas si crece, pero en el momento en que encuentra algo de fósforo, lo empieza a utilizar y su crecimiento se dispara.

Por otro lado, dentro de la comunidad científica han aparecido algunas voces que ponen en duda el protocolo y la metodología utilizadas en el estudio, como el autor de este blog.

Otras fuentes dentro de la comunidad de biología medioambiental van más lejos y niegan la mayor, asegurando que simplemente el Arsénico no puede sustituir al fósforo debido a la mayor inestabilidad química del primero.

Como veis el debate está servido, y primero tendremos que estar seguros de si realmente estas bacterias incorporan arsénico a su biología, nos esperan unos meses de duro peer-review, pero en cualquier caso que nadie se lleve a engaño, no se está más cerca de descubrir vida extraterrestre.

Los ciudadanos y las empresas usuarias de Internet adheridas a este texto manifestamos:

  1. Que Internet es una Red Neutral por diseño, desde su creación hasta su actual implementación, en la que la información fluye de manera libre, sin discriminación alguna en función de origen, destino, protocolo o contenido.
  2. Que las empresas, emprendedores y usuarios de Internet han podido crear servicios y productos en esa Red Neutral sin necesidad de autorizaciones ni acuerdos previos, dando lugar a una barrera de entrada prácticamente inexistente que ha permitido la explosión creativa, de innovación y de servicios que define el estado de la red actual.
  3. Que todos los usuarios, emprendedores y empresas de Internet han podido definir y ofrecer sus servicios en condiciones de igualdad llevando el concepto de la libre competencia hasta extremos nunca antes conocidos.
  4. Que Internet es el vehículo de libre expresión, libre información y desarrollo social más importante con el que cuentan ciudadanos y empresas. Su naturaleza no debe ser puesta en riesgo bajo ningún concepto.
  5. Que para posibilitar esa Red Neutral las operadoras deben transportar paquetes de datos de manera neutral sin erigirse en “aduaneros” del tráfico y sin favorecer o perjudicar a unos contenidos por encima de otros.
  6. Que la gestión del tráfico en situaciones puntuales y excepcionales de saturación de las redes debe acometerse de forma transparente, de acuerdo a criterios homogéneos de interés público y no discriminatorios ni comerciales.
  7. Que dicha restricción excepcional del tráfico por parte de las operadoras no puede convertirse en una alternativa sostenida a la inversión en redes.
  8. Que dicha Red Neutral se ve amenazada por operadoras interesadas en llegar a acuerdos comerciales por los que se privilegie o degrade el contenido según su relación comercial con la operadora.
  9. Que algunos operadores del mercado quieren “redefinir” la Red Neutral para manejarla de acuerdo con sus intereses, y esa pretensión debe ser evitada; la definición de las reglas fundamentales del funcionamiento de Internet debe basarse en el interés de quienes la usan, no de quienes la proveen.
  10. Que la respuesta ante esta amenaza para la red no puede ser la inacción: no hacer nada equivale a permitir que intereses privados puedan de facto llevar a cabo prácticas que afectan a las libertades fundamentales de los ciudadanos y la capacidad de las empresas para competir en igualdad de condiciones.
  11. Que es preciso y urgente instar al Gobierno a proteger de manera clara e inequívoca la Red Neutral, con el fin de proteger el valor de Internet de cara al desarrollo de una economía más productiva, moderna, eficiente y libre de injerencias e intromisiones indebidas. Para ello es preciso que cualquier moción que se apruebe vincule de manera indisoluble la definición de Red Neutral en el contenido de la futura ley que se promueve, y no condicione su aplicación a cuestiones que poco tienen que ver con ésta.

La Red Neutral es un concepto claro y definido en el ámbito académico, donde no suscita debate: los ciudadanos y las empresas tienen derecho a que el tráfico de datos recibido o generado no sea manipulado, tergiversado, impedido, desviado, priorizado o retrasado en función del tipo de contenido, del protocolo o aplicación utilizado, del origen o destino de la comunicación ni de cualquier otra consideración ajena a la de su propia voluntad. Ese tráfico se tratará como una comunicación privada y exclusivamente bajo mandato judicial podrá ser espiado, trazado, archivado o analizado en su contenido, como correspondencia privada que es en realidad.

Europa, y España en particular, se encuentran en medio de una crisis económica tan importante que obligará al cambio radical de su modelo productivo, y a un mejor aprovechamiento de la creatividad de sus ciudadanos. La Red Neutral es crucial a la hora de preservar un ecosistema que favorezca la competencia e innovación para la creación de los innumerables productos y servicios que quedan por inventar y descubrir. La capacidad de trabajar en red, de manera colaborativa, y en mercados conectados, afectará a todos los sectores y todas las empresas de nuestro país, lo que convierte a Internet en un factor clave actual y futuro en nuestro desarrollo económico y social, determinando en gran medida el nivel de competitividad del país. De ahí nuestra profunda preocupación por la preservación de la Red Neutral. Por eso instamos con urgencia al Gobierno español a ser proactivo en el contexto europeo y a legislar de manera clara e inequívoca en ese sentido.

Hacía tiempo que tenía ganas de compartir con vosotros algunas reflexiones sobre desintermediación y algunas noticias que he leído recientemente me han ayudado a encontrar tres ejemplos relacionados en distinta medida con ésta.
Hace unas semanas acudí a la European eCommerce Conference 2010. En ella pude asistir a la charla que dio Brian Weigand, CEO y fundador de Alice.com. Alice.com es una web americana dedicada a la venta de CPGs (Consumer Packaged Goods) es decir, cualquier producto de gran consumo que venga empaquetado, como galletas, café, productos de limpieza, etc. Esta web permite a las grandes marcas de consumo vender directamente a los consumidores sin pasar por minoristas como las grandes cadenas de almacenes (Walmart, Target, Costco…).  Tal y como nos contó Brian, para los fabricantes de productos de consumo, los grandes minoristas son al mismo tiempo sus mejores clientes y sus mayores competidores. La coyuntura económica que vivimos ha hecho que las ventas de productos de marca blanca se dispare hasta alcanzar un tamaño de mercado de 10.000 millones de dólares. Por si fuera poco, toda la información sobre ventas, sensibilidad a precio, rotación, características de producto, etc, están en manos de los minoristas y éstos no la comparten con los fabricantes, sino que se la quedan para ellos y la utilizan más tarde para diseñar, promocionar y vender mejor los productos de maraca blanca.
Alice.com sin embargo, proporciona los fabricantes control sobre el precio y promociones. Además tienen acceso a las estadísticas de ventas y visitas de la web y próximamente también pondrá a su disposición de las grandes marcas herramientas de marketing directo como impresión de cupones descuento, envío gratuito de muestras o recomendación y comentarios sobre productos.
Siempre que un planteamiento novedoso cambia el status quo de un sector maduro, las empresas de ese sector reaccionan agresivamente, y maniobran para hacer que las cosas no cambien, y en este caso no iba a ser distinto. En la ronda de preguntas alguien de entre la audiencia le preguntó al ponente si Walmart y el resto de retailers no habían tomado represalias o amenazado con tomarlas. Su respuesta fue tajante: por supuesto que estaban sufriendo presiones.
El otro día leí que minoristas ingleses de videojuegos amenazaban con boicotear a aquellos juegos compatibles con la plataforma Steam. Steam es una plataforma de distribución de videojuegos por Internet creada por Valve Corporation. Según esta noticia los minoristas amenazan a las firmas editoras de los videojuegos con recomendar a sus clientes los juegos competidores si no deshabilitaban la opción de distribuir sus juegos a través de Steam.
El tercer ejemplo no es en sí una desintermediación, sino un intento fallido. Un caso en el que el canal ha conseguido anular temporalmente una amenaza de desintermediación. Este es el caso de Libranda, la plataforma ideada por los principales editores españoles junto con los minoristas más importantes para la venta y distribución de libros electrónicos en español (y resto de lenguas co-oficiales). Libranda integra los catálogos de las principales editoriales en una web en la que los usuarios pueden buscar por título, autor o editorial. Cuando el usuario encuentra el libro en cuestión, lo puedo comprar pulsando el botón de comprar que le lleva a… a la tienda online que elijas. Podría ser esta, o esta otra o cualquiera de las 23 tiendas afiliadas a Libranda, en cualquier caso, es en esta web final donde se tiene que hacer el proceso de compra (añadir al carrito) y de checkout (pago). Una vez realizada la compra, te descargas de Libranda el ebook en formato PDF o ePub con el DRM de Adobe, ACS4. En mi opinión Libranda es una solución de compromiso a la que se ha llegado por miedo a cabrear a los minoristas. Es mala porque el catálogo es raquítico (menos de 2.000 libros), porque han elegido un mal DRM, caro para los editores y que excluye a los dos principales dispositivos usados para leer eBooks, el Kindle y los dispositivos móviles de Apple (iPad y iPhone). Pero sobre todo es una mala elección porque la experiencia de usuario de la compra en libranda es horrible. Los damnificados somos primero nosotros, los usuarios, y después las editoriales.
Estos son sólo tres ejemplos en los que Internet cambia las reglas de la partida de la cadena de valor de tres sectores distintos. Tres ejemplos en que los actores más amenazados por estos cambios reaccionan de forma más o menos agresiva para intentar frenar lo inevitable.

El mercado global de los buscadores es un monopolio. Incluso si miramos país por país es un monopolio y en el mejor de los casos un oligopolio. En la mayoría de países Google es el gran dominador, tan sólo superado en algunos lugares por competidores locales (Baidu en China, Yandex en Rusia, Naver en Corea del Sur…) o por Yahoo! en Japón.

En los últimos años no han parado de salir aspirantes a arañar cuota de mercado a Google: Cuil, creado por ex-googlers, fue un hype impresionante. Con una supuesta tecnología de indexación más sofisticada que la de Google, consiguió crear una enorme expectación para caer más tarde en el más mísero olvido, y tras varios intentos de ser vendido, acabar cerrando. Searchme, intentó innovar introduciendo la “búsqueda visual”, su página de resultados era un mosaico formado por capturas de las páginas devueltas por la búsqueda, muy cool… pero también ha terminado en el Dead pool. Hasta Bing! con presupuesto de I+D casi infinito y 100 millones de dólares para gastarse en marketing, apenas si le han servido para arañarle un puntos.

Hace unos días oí hablar de blekko, un buscador que permite restringir, priorizar u ordenar los resultados de la búsqueda usando Slashtags. Un slashtag es una etiqueta tiene la forma “/<etiqueta>” y que se escribe a continuación de los términos de búsqueda para restringirla . blekko proporciona algunos slashtags predefinidos como /date que ordena los resultados de la búsqueda por resultado, o /dr=<año_inicial>-<año_final>, que restringe las búsquedas a un rango de años. Especialmente interesantes es el slashtag /seo que ofrece un página de resultados que es un informe SEO muy completo sobre la naturaleza de los links y el contenido de la URL sobre la que se ha buscado. También hay slashtags que restringen dónde se busca como /blogs que sólo devuelve resultados de blogs.

Pero una de las características más interesantes de este buscador es que permite a sus usuarios definir sus propios slashtags, o editar los creados por otros usuarios. Los usuarios pueden crear slashtags que restrinjan el resultado a un contenido concreto definiendo la lista de URLs a las que se van a buscar las keywords utilizadas en la búsqueda. Por ejemplo, podría crear el slashtag /noticias y restringirlo las URLs de las webs de los medios de comunicación que suelo consultar.

El público objetivo de este buscador son los Power Users, usuarios avanzados que hacen uso de los buscadores de forma más sofisticada utilizando comandos avanzados, vamos los que cuando buscáis en Google usáis las comillas (“”) los operadores lógicos AND, OR, los comandos +, – o las etiquetas filetype:, define: o site:. En cualquier caso su uso es sencillísimo, con un interfaz claro y minimalista la estilo Google, muy recomendable incluso para aquellos de vosotros que no os consideréis power users.

¿Pero aguantará o terminará en “el hoyo” como tantas otras? Pues no sé, pero parece que esta consiguiendo cierta tracción desde su lanzamiento, en los siguientes meses veremos si encuentran la senda del crecimiento o sus buenos datos son sólo fruto de la gran campaña de PR que han realizado. Yo espero que sigan creciendo y le vaya bien, y pienso utilizarlo, no para hacer las búsquedas diarias, pero si para realizar aquellas consultas que en Google no puedo hacer o como herramienta SEO. Tienen toda mi empatía y solidaridad, no es fácil crear un buscador y ponerte a competir con mastodontes que están “hardcodeados” en el cerebro de la gente, y tanto a nosotros los usuarios, como a Google, nos vendría bien un poco de sana competencia.

Disclaimer: esta entrada es la versión en español de contenido creado por mi para otra web. Quiero darle las gracias a mi amigo Jose María por sus comentario y correcciones a esta entrada
La metagenómica es el estudio desde un punto de vista genómico, de comunidades microbianas, a partir de muestras extraídas directamente del medio, sin que hayan sido cultivadas en el laboratorio.
Durante la mayor parte de la historia de nuestro planeta los microbios fueron sus únicos habitantes. Se estima que el número de células procariotas en la tierra es 5×1030. Podemos encontrar comunidades microbianas en cualquier lado, incluso en condiciones extremas, medios con altas temperaturas, entornos tremendamente ácidos, o lugares con altas dosis de radiación. Y claro, como no podía ser menos, también podemos encontrar comunidades de microbios en nuestro organismo. Tanto es así, que hay diez veces más microbios en nosotros que células formando nuestro cuerpo. Podemos encontrar bacterias en nuestra boca, en nuestra piel, en nuestro intestino…
Los estudios en metagenómica se iniciaron en los años 70. En 1995 se secuenció el genoma completo de la bacteria Haemophilus influenza, pero pronto resctricciones tecnológicas pusieron límite a los avances en este área. Con la llegada de los nuevas estrategias de secuenciación (método shotgun) y técnicas de secuenciación (pirosecuenciación, secuenciación SOLiD), y sobre todo, con la drástica reducción de su precio estas limitaciones han desaparecido. Los estudios bacterianos clásicos de secuenciación de novo se realizaban tomando una muestra de una comunidad formada por una especie y cultivándola. Tras hacerla crecer, se secuenciaba y se ensamblaba su genoma. Obviamente, este método requiere poder cultivar la bacteria en el laboratorio, es decir, poder reproducir las condiciones ambientales en las que crece, y esto sólo es posible con una pequeña parte de los microbios existentes en nuestro planeta. Pero además, existen muy pocas comunidades formadas por una única especie de microbios, que no tengan fuertes dependencias o relaciones simbióticas con otras comunidades. La metagenómica nos permite estudiar comunidades formadas por distintas especies y analizar cómo interactúan y se relacionan entre éllas.
Además de por las razones anteriores ¿por qué es interesante el estudio de las comunidades microbianas? ¿qué aplicaciones tiene la metagenómica? Como hemos dicho antes, nos podemos encontrar virus, arqueas o bacterias en todas partes, y su presencia determina todas las actividades importantes para el hombre. Las aplicaciones de este conocimiento son innumerables:
  • Salud humana. Nuestro cuerpo contiene una enorme variedad y número de microbios, y el estudio de estas comunidades, el microbioma humano, puede ayudarnos a prevenir enfermedades, descubrir nuevos fármacos o ahondar en el conocimiento de enfermedades complejas como el cáncer o la obesidad.
  • Energías renovables. Las energías renovables son una de las herramientas que tenemos para luchar contra el cambio climático y hacer nuestro planeta más sostenible. Algunas fuentes de energía, como el etanol, dependen de la intervención de microbios, en este caso para que transformen la celulosa proveniente de deshechos agrícolas en etanol. Además, muchas comunidades microbianas producen fuentes de energía como el metano, hidrógeno o incluso corriente eléctrica. Entender bien cómo son y funcionan estas comunidades, es indispensable para poder controlar en el futuro estos medios de generación de energía o combustibles.
  • Biorremediación. Las bacterias son capaces de vivir en medios asombrosamente hostiles, y en algunos casos, incluso eliminar las sustancias peligrosas para otras formas de vida y limpiar el medio en el que se encuentran. Avances en metagenómica podrán ayudarnos en la limpieza de resíduos peligrosos, como por ejemplo degradando los químicos de la gasolina, o mediante fijación de metales pesados presentes en tierras o aguas, o también depurando aguas contaminadas.
  • Agricultura. Las comunidades microbianas que se encuentran en los campos de cultivo son esenciales para que los productos agrícolas crezcan más y más sanos. La metagenómica juega un papel muy importante en el estudios estas comunidades y cómo influyen sobre los productos agrícolas.

Recuerdo como a finales del 2008, discutíamos en clase de Web 2.0 y Empresa con Enrique Dans sobre Twitter y cuál iba a ser su modelo de negocio. Obviamente un modelo basado en la publicidad estaba en la mente de todos, pero nadie se atrevió entonces a darlo por seguro, o por lo menos, todos pensábamos que si era publicidad sería a través de un soporte innovador.

Lo siguiente ha sido los Prometed tweets, tweets con campañas de algunos partners que aparecen entre los resultados de la búsqueda, parecidos a los resultados promocionados de los búscadores, allá por la prehistoria de los buscadores.

Después lanzaron la cuenta @earlybird en la que las marcas podían anunciar ofertas de último momento.  Sin embargo, twitter ha suspendido esta iniciativa, parece que ellos mismos se la han cargado, anunciando en ellas ofertas de calidad muy dispar.

Ahoran lanzan  las Promoted Accounts, que básicamente “es pagar por followers,” tal y como Jason Calacanis ya dijo hace más de un año. Entrando en más detalle, consiste en analizar las preferencias de un usuario según indiquen tus tweets y las personas a las que sigues, y mostrar entre las sugerencias que te hace sobre a quién seguir, las cuentas de aquellas  marcas que paguen. por ello.

Twitter poco a poco empieza un camino que ellos mismos definen en su blog como una “slow and thoughful approach to monetization”  y es que han levantado ya 160 millones de dólares, la última de las rondas se estima que a una valoración de mil millones de dólares. Esta valoración estaba basada en el increíble número de usuarios y en la relevancia de twitter y la disrupción que ha supuesto el “real time web” en Internet, pero en el momento en que fijes tu modelo de negocio y se empiece a vender, se corre el riesgo de que las valoraciones se hagan en función de los flujos de caja generados, y hay que generar mucho dinero para sostener una valoración de 1.000 millones de dólares.

La que se ha montado en Silicon Valley. Michael Arrington, editor jefe de Techcrunch escribió un post en el que informaba sobre una reunión supersecreta entre los business angels más importantes de Silicon Valley. Para aquellos de nuestros lectores que no estén familiarizados con el término, un business angel es normalmente una persona con mucho, mucho dinero, que busca negocios para invertir en ellos de forma particular. Habitualmente, los business angels entran en una empresa en sus fases iniciales (capital semilla) cuando la empresa tiene un valoración muy baja, haciendo aportaciones de capital pequeñas, y desinvirtiendo también pronto. Los business angels tienen una función muy importante a la hora de financiar startups, ya que entrarán en empresas en momentos y con aportaciones (pequeñas) que escapan al ámbito de actuación de los fondos de capital riesgo, que suelen realizar operaciones más grandes. El business angel más importante en Silicon Valley es probablemente Ron Conway. En España, el tamaño del mercado del capital riesgo y business angels es infinitamente más pequeño, pero si tuviéramos que destacar a un business angel en mundo Internet sería sin duda Luis Martín Cabiedes.

Volviendo al tema del post, estos business angels se juntaron en el privado de un bar restaurante, en la agenda de la reunión estaban temas como: quejarse sobre lo altas que estaban siendo las valoraciones de las startups, y cómo poder bajar esas valoraciones, quejarse sobre el poder que ha adquirido últimamente Y Combinator (una mezcla de incubadora de startups y fondo de capital riesgo) y cómo poder limitar el poder de YC, cómo evitar que entren nuevos business angels y les hagan la competencia, cómo poder echar del negocio a inversores capitalistas tradicionales… vamos, lo que viene siendo una colusión de libro. Claro, en EE.UU. el país del libre mercado se están haciendo cruces, y es que es bastante grave, por no hablar de bastante ilegal. Por si fuera poco, algunos business angels se han desmarcado de la reunión, y todo esto se está filtrando a través de Techcrunch. El escándalo es tremendo y el cruce de correos, comunicados, tweets es muy divertido, incluso se ha acuñado el término #angelsgate para referirse al tema.

Es interesante estar atento a estas cosas porque lo que sucede en EE.UU. suele terminar llegado a Europa en un año y a España en 2 ó 3, pero en este caso, dado el reducido número de emprendimientos y el tamaño del sector capital riesgo y business angels en España, en mi modesta opinión, me parece que estamos muy lejos de que algo así pueda pasar en España.

Hace unos meses murió un amigo mío. Nos conocimos haciendo un máster en el IE. La verdad es que no éramos íntimos, es posible que incluso nos fuéramos de marcha más veces de las que mantuvimos una conversación solos dos, pero lo poco que le conocí me sirvió para darme cuenta de la persona única y especial que era. Hasta conocerle no pensé que nadie pudiera vivir la vida con la intensidad con que él la vivía.

Me acuerdo de él a menudo, y si hay alguna semana que no me viene a la cabeza, facebook se encarga de recordármelo. Como mucha gente, mi colega tenía un perfil de facebook y la red social de vez en cuando me recuerda que hace mucho que no le contacto y que “reconecte” con el. Se trata de una sencilla funcionalidad que lleva la frecuencia de contacto con tus amistades de facebook y si hace tiempo que no “hablas” con alguien, te lo recuerda. Su finalidad es fomentar la comunicación entre los miembros de la red. He de reconocer que cada vez que veo a mi amigo entre la lista de personas, mi primera sensación es un tanto perturbadora, dura sólo un segundo, y después de eso me acuerdo de cualquier anécdota protagonizada por él (que son unas cuantas) y me pongo a reír.

Recientemente, amigos comunes, gente que le conoció mucho mejor que yo, y los cuales seguro se acuerdan más a menudo de él de lo que lo hago yo, han empezado a escribir en su muro. Son mensajes cariñosos, en los que comparten momentos importantes, o nimios, pero que están seguros de que a él le habrían encantado o emocionado o le habrían hecho reír, o montar una superfiesta. La primera vez que ví estos mensajes me sorprendieron y me parecieron un poco raros, pero sólo al principio. Pensándolo mejor me pareció algo normal, solo que no estamos acostumbrados. ¿Acaso no es normal llevar flores a los cementerios o dejar mensajes a nuestros seres queridos que ya no están con nosotros? La diferencia es que en vez de dejarlo sobre una lápida, lo hacemos en un muro, en su muro de facebook. ¿Cómo gestionarán las redes sociales la muerte entre sus usuarios?

Facebook acaba de anunciar que han alcanzado los 500 millones de usuarios, un 7,4% de población mundial tiene un perfil creado en esta red social. Si facebook fuera un país, ocuparía el tercer lugar en el ranking de países por población, por detrás de China y la India. En Estados Unidos, con algo más de 300 millones de habitantes mueren cada año 2,5 millones de personas. Sé que no estoy teniendo en cuenta la pirámide demográfica de los usuarios de facebook, ni su distribución geográfica, pero estaréis de acuerdo conmigo que intuitivamente podemos pensar que cada año en facebook mueren un número de usuarios que está en el orden de magnitud del millón.  Con este número de muertes al año entre “habitantes de facebook” en breve, la red contará con un número de perfiles de gente que ha fallecidos en una proporción nada desdeñable con respecto a los usuarios vivos.

No sería raro pensar que facebook creara funcionalidades asociadas a este tipo de usuarios, quizá la posibilidad de poder diferenciar a usuarios que ya no están entre nosotros. Estos perfiles tendrían restricción en el acceso a su contenido y a ellos se podrían asociar la fecha del deceso, para que pudieran recordar a sus seres querido la proximidad del aniversario.

Al igual que ahora se pueden comprar regalos virtuales a nuestros amigos para regalárselos en días como el cumpleaños, tampoco sería raro pensar que se pudieran dejar flores virtuales en el muro de nuestros amigos. Quizá surgieran aplicaciones especiales que complementaran el perfil de este tipo de usuario.

Actualmente facebook permite a los familiares dar de baja los perfiles de aquellos seres queridos que han muerto, aunque no tengo muy claro es como se autentican los familiares frente a la compañía. Lo que si que creo, es que dado el tamaño de este “segmento de usuarios” de facebook, es cuestión de tiempo que la propia compañía o algún partner empiecen a explotar el negocio de la muerte en las redes sociales.

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Paso a paso


photo by Myriam

Hace unas semanas fui con unos amigos a Pirineos con el objetivo de subir una montaña, aprovechando la gran temporada de nieve que estamos teniendo este año. Me apetecía ir a la montaña, a la que sólo voy últimamente para esquiar y hacer una caminata con crampones, guetres, piolet, y toda la parafernalia. El pico en cuestión era el Bisaurín, de 2.670m, situado en el valle de Echo. El recorrido partía del refugio donde dormíamos y terminaba 1.100m más arriba, en la cumbre del Bisaurín.

Pese a que nunca lo había hecho con anterioridad, sé que andar por la nieve es algo muy exigente físicamente, y aunque creo estar en buena forma, jamás imaginé que sería algo tan duro. Especialmente salvar los últimos 400m de desnivel en una última pala de algo más de 30º de inclinación y con la nieve empezando a ablandase, ha sido la experiencia más dura física y psicológicamente de toda mi vida. En aquellos momentos, en los que agotado creía que no podía más, recordé que alguien me había dicho una vez que había que ponerse pequeños objetivos a corto plazo, ir paso a paso. Como montañero inexperto, y sobre todo con las piernas ya muy cansadas, para avanzar ante esa inclinación es mejor subir haciendo zetas, como si de un barco navegando en ceñida se tratara, en vez de ir en línea recta. En cada giro, me ponía un objetivo: “voy a llegar a esa piedra” o “tengo que subir hasta quedarme un poco antes de esa cornisa”… la consecución de esos pequeños objetivos intermedios, ajenos a la cumbre, son los que me ayudaron a llegar y a no dejarme que me hundiera y que abandonara.

Algunos días más tarde y con el gusanillo del montañismo (espero algún día llegar a alpinista) metido en el cuerpo vi una película documental sobre la accidentada subida de dos amigos ingleses al Siula Grande, en los Andes peruanos, Tocando el vacío. En ella tras una subida infinitamente más dura e infinitamente más accidentada que la nuestra, uno de los alpinistas, herido gravemente, consigue volver al campamento planteándose pequeños objetivos que iba conquistando arrastrándose de roca en roca.

Hace tan sólo un par de días, leía este post de Bernardo Hernández en el que gracias a la misma estrategia consiguió terminar una larga ruta en bici.

Este último año está siendo para muchos un año muy difícil. Muchos proyectos empresariales están atravesando dificultades y en esta situación es fácil que surja el desaliento. Si bien es vital tener una estrategia clara con grandes objetivos fijados y comunicados a todo el mundo, es igual de importante que nos planteemos pequeños objetivos a corto, retos intermedios que nos permitan superar esta última pala inclinada, y cuya consecución nos ayude a que no que cunda el desaliento al ver la alejada cumbre final y pensar en todo el esfuerzo que nos queda por delante.

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